闪电网络BTC数量创9个月新高,将彻底解决牛市拥堵?

闪电网络BTC数量创9个月新高,将彻底解决牛市拥堵?每秒7笔交易,转账确认时长1个小时,一笔转账手续费360美金,这就是比特币的“网络性能”,相比支付宝每秒交易25万笔交易、零手续费,比特币相形见绌。转账手续费高昂、确认时间长成为比特币体量进一步扩大的根本性障碍,比特币网络亟待一种能够彻底改变支付现状的新技术。

BlockStream主导的隔离见证+闪电网络(Lighting Network,简称LN)路线,成为当下提升比特币网络效率的终极方案,经过5年研发,如今的闪电网络能否成为避免拥堵利器?比特币网络效率又能否因此大幅度提升?

1、闪电网络现状

闪电网络主要用于比特币小额支付,在该技术框架下,允许用户在零手续费情况下,实时发送比特币的最小单位聪(Satoshi)。1比特币=1亿聪。

闪电网络由通道与节点组成,通道中锁定的比特币数量越多,通道与节点数量越多,闪电网络的可用性也就越高。锁定比特币数量、通道数量、节点数量成为衡量闪电网络可用性与接受度的关键指标之一。

这些数据在过去一段时间内表现良好。

Bitcoinvisuals数据显示,闪电网络通道容量(闪电网络中的比特币数量)在4月8日触及过去9个月高点,达到936个,过去30天内增加3%,这一变化与比特币过去几周的价格涨势相符。该数据在2019年5月份达到历史最高水平,锁定比特币数量为1050个。

然而,闪电网络中锁定的比特币真实数据要高于当前数据。

由于部分比特币持有人不希望向全世界广播自己的节点,使得闪电网络分为公共和私有,其中共有闪电网络锁定的比特币数量完全公开可查,也就是提到的936个比特币,但是私有闪电网络上持有的BTC总量无法查到,但该数据并不是不可知的。

此前,大B网研究院对闪电网络比特币持币量进行了研究,该研究表明,闪电网络上88%的BTC存储在公共网络上。基于这一信息,当前整个闪电网络(包括私有网络)上的BTC数量大约为1043个。

与此同时,闪电网络节点与通道数量也在不断增加中,而多数节点分布在欧美地区。

TokenInsight研究显示,闪电网络的网络容量和通道数量方面正稳步增长。在2019年1月至2020年2月期间,闪电节点以105%的速度迅猛增长。在2019年1月7日,具有闪电通道的节点为2.493个。到2020年2月10日,节点的数量增加到5112个。同时这些节点分布在全球各地,其中欧洲和北美占据了所有可识别网络节点的90%以上。

当前比特币闪电网络节点数为12131个,过去30天内增加4.36%,通道数量为36333个,过去30天内增加1.4%。

节点、通道与比特币锁定量的不断增加,直观说明了闪电网络的落地速度,那么这项开发近5年的“大工程”当前应用情况又是怎样的,又能否承载牛市天量的涌入用户?

2、闪电网络真的能解决拥堵?

区块链负责比特币网络的所有转账,由于区块大小被固定在1M,因此,单位时间可转账极限被限制在7笔/秒。

闪电网络被设计的目的就是提高单位时间转账数量,其工作思路是大量小额转账通过闪电网络进行,不占用主链容量,以解决主链拥堵。那么,闪电网络这个目标达到了吗?相信众多基于闪电网络的应用,能够回答该问题。

当下,小B网交易所、比特派、Cobo钱包等均开放了闪电网络转账功能。

据小B网官网表示,目前该平台闪电网络已得到升级,在升级之前,最高付款金额为0.04 BTC,现在已扩展为0.5 BTC。支付通道也从最高的0.167 BTC增加到2 BTC。

针对闪电网络的可用性,微博用户好币表示,去年3月份往闪电网络账户充了500元等值BTC,每个月用钱包交60元话费,还发了几十笔打赏,一年过去了现在还剩485元。感觉取之不尽、用之不竭的样子。

此外,工程师们还借助闪电网络开发了一些实用小发明。

2018年10月份,工程师Matthias Steinig发推称,“这辆电动车(Lightning-Bike)的可以通过闪电网络支付租赁。”

据介绍该电动单车在一个服务器的控制下,通过闪电网络支付获得授权,来为自行车的电池解锁。显示屏和无线信号接收器来为比特币支付提供数据与网络支持。

此后,该工程师发布了一段操作视频,该视频显示,使用该电动车每分钟花费250 satoshis(比特币最小单位,0.00000001 BTC,当前250 satoshis不到2分钱)。付款完成后就可以驾驶这辆电动单车了,付费时间结束后系统会自动关闭电源,但自行车依然可以正常骑行。虽然Steinig的发明并未得到广泛应用,但也证实了闪电网络小额支付方面的可行性。

今年1月份,Blockstream首席战略官Samson Mow发推文称,闪电网络的理论吞吐量超过了任何新一代区块链,甚至超过了Visa或支付宝等支付系统,闪电网络已经到达了一个拐点,分散式系统可以胜过集中式系统。

按照Samson Mow的说法,一旦闪电网络性能超越支付宝,就意味着比特币转账速度将从当前的7笔/秒达到了25万笔/秒。

果真如此,解决网络拥堵简直易如反掌。

此外,当前闪电网络的商家使用量也在不断增加,Bitcoin.com老板Roger Ver与莱特币创始人李启威曾经的赌约最能证明该结论。

在2018年10月的Blockchain Cruise峰会上,BCH主要支持者Roger Ver与莱特币创始人李启威就“到2019年底是否会有1000家商户接受比特币闪电网络”打了一个赌(Ver认为无法达到这一目标)。在最近的一段视频中,Ver声称自己“显然赢了”,而按照赌约,李启威必须穿上Bcash的T恤并认错。Ver是基于lightningnetworkstores.com和acceptlightning.com两个网站的数据得出这一结论,这两个网站显示接受LN的商户不到350家。

然而,在李启威予以回应之前,加密货币支付公司CoinGate便发推证实,在过去的18个月里,仅在CoinGate平台上就已拥有9000多家商户接受了LN,李启威早就赢了这个赌约。

该赌约也说明,BTC与BCH两个阵营间的对抗已深入骨髓。

而闪电网络之于比特币究竟意味着什么,加密货币风险投资者Tim Draper的论点也许具有代表性。Tim Draper表示,闪电网络等创新将是推动比特币价格上涨的关键,因为支付处理器让交易变得更容易。到2022年或2023年,BTC价值将达到25万美元。

然而,任何事物都有其两面性,闪电网络在不断发展过程中,也遇到了不少问题。

3、备受诟病的闪电网络

2019年10月份,Reddit用户ZipoTm发布了一个名为“我是如何在闪电网络上丢失4BTC的”的帖子,称其由于使用旧的无效状态强行关闭闪电通道而丢失了4枚BTC。

ZipoTm表示:“如果你将旧的无效状态强制关闭,如果此时闪电网络节点是在线的,他们可以在锁定时间内拿走钱。”言下之意,闪电网络使用者不能在节点在线时强制关闭无效通道,如果这样做,就可能丢失比特币。

虽然ZipoTm在几个月后找回了大部分“丢失”的比特币,但这种“人在家中坐,祸从天上来”的丢币事件,对普通投资者来说还是太吓人了。

此外,闪电网络还被诟病存在安全问题。

今年2月份,Blockstream的研究员Christian Decker与维也纳大学计算机科学系的四位研究员共同撰写了一篇研究论文,论文指出,闪电网络利用gossip和探测机制来运行节点,研究员们利用这些机制访问到核心交易数据,并据此提出两种攻击方式:探测攻击和定时攻击。

几位研究员的研究论文表明,只要“只有一个通道的余额低于或等于攻击节点出发的次低余额”,就可以跟踪从被攻击节点到何节点上的比特币支付。

简而言之,就是几位研究员找到了一种跟踪LN比特币支付路径的方法。

如果几位研究员的攻击方法切实可行,那么此前宣称的“闪电网络可以帮助比特币实现匿名功能”的愿景也就被彻底粉碎了。

与此同时,今年2月份,希伯来大学的两位教授Ayelet Mizrahi和Aviv Zohar发现了比特币的闪电网络第二层伸缩解决方案中的一个漏洞,两位教授表示,最低0.25BTC就可能导致支付渠道被锁定。

此外,闪电网络还被诟病经济不合理、存在逻辑性缺陷与漏洞等等问题。

2019年11月份,匈牙利和计算机科学与控制研究所的研究人员发表了一份对闪电网络(LN)的研究报告,该报告也表明闪电网络路由在经济上不合理。

该报告指出,研究人员的模拟结果表明,闪电网络“对目前将网络连接在一起的大多数节点来说,在经济上是不合理的。”

研究人员使用的模拟器仅依赖于LN框架的公开数据,如容量和网络结构。研究人员试图根据“LN节点所有者”提供的信息验证这些假设。最终调查结果认为,闪电网络基础设施“在经济上是不合理的”。

此外,今年3月份,澳本聪Craig Wright发表博客的文章《The Property Flaw of Lightning(闪电网络的所有权缺陷)》认为,在闪电网络上购买的任何数量的比特币,实际上都没有达到合法的CDD(客户尽职调查)和KYC(了解您的客户)要求,将给接收到“被盗”比特币的闪电网络运营商带来麻烦。

无论如何,一切技术问题最终都将得到解决,对闪电网络而言,真正难办的还是“群众基础”问题。

恰如闪电网络节点运营方“LNBIG”的工作人员,在接受匿名专访时表示的那样,“当前闪电网络最大缺点是很少有用户熟悉这个网络。以比特币网络用户为例:每天大约有30到35万笔交易,闪电网络大约仅有1000笔。如果至少有一小部分使用比特币的人将他们的交易转移到闪电网络,他们就已经让我的项目盈利了。”